15 preguntas que siempre quisiste hacer sobre la NASCAR

Posted febrero 17, 2017 9:35 am by

15 preguntas que siempre quisiste hacer sobre la NASCAR

Con la llegada de Daniel Suárez a la división estelar de la NASCAR en Estados Unidos, esta categoría vuelve a ser un foco de interés para los aficionados, después del paso que han tenido volantes mexicanos como Germán Quiroga, Michel Jourdain Jr. y Jorge Goeters.

 

Sin embargo, en la última década ha habido muchos cambios en el formato deportivo, además de que existen diferentes aspectos que son diferentes a los adoptados por seriales de autos como la Fórmula 1, y a los que los nuevos aficionados tienen que familiarizarse.

 

Por estas razones, preparamos una lista de 15 cuestiones básicas que uno debe saber respecto a una de las categorías más importantes de Estados Unidos.

 

 

1. ¿De dónde viene la palabra NASCAR?

Son las siglas de la National Association for Stock Car Auto Racing, que en español significa “Asociación Nacional de Competencias de Autos de Producción”.

 

2. ¿Cuántas divisiones de NASCAR existen?

Tres: Monster Energy Cup Series, que es la categoría estelar con eventos como las “500 Millas de Daytona”, la “Brickyard 400” en Indianapolis y la “Charlotte 600”; le sigue la Xfinity Series, la que surgen los talentos del futuro, y la Camping World Truck Series, en la que se conjuntan más jóvenes promesas y veteranos.

 

3. ¿Qué coches compiten?

En la división principal, los vehículos con un chasis tubular de acero con motor V8 de 5.8 litros que genera una potencia de 850 hp 9000 rpm; la distancia entre ejes es de 2.79 metros, y mide 4.99 metros de largo por 1.95 de ancho y 1.37 de altura. Pesan casi 1,500 kilogramos.

 

De igual forma, los autos de Cup cuentan con elementos como un spoiler trasero de 8.9 cm., una ventanilla en forma de red del lado del conductor y neumáticos Goodyear de 27.5 x 12 x 15 pulgadas.

 

En la Xfinity Series, las dimensiones y peso son similares pero la potencia es hasta 100 hp menor que los de Cup, además de que su diseño es más deportivo; En ambas especialidades, se hace uso del sistema de inyección electrónica de combustible.

 

En Trucks, sin contar la apariencia de camionetas pues también son de chasis tubular, su propulsor utiliza un carburador que le permite alcanzar los 700 hp.

Las marcas elaboran versiones deportivas de los autos que están en producción en la industria. FOTO: Jerry Markland/NASCAR via Getty

Las marcas elaboran versiones deportivas de los autos que están en producción en la industria. FOTO: Jerry Markland/NASCAR via Getty

Las marcas elaboran versiones deportivas de los autos que están en producción en la industria. FOTO: Jerry Markland/NASCAR via Getty

 

4. ¿En qué se basan para diseñar estos coches?

En las versiones deportivas de los que se producen en el mercado y que tienen dimensiones externas muy similares: en Cup, las marcas participantes son Chevrolet, que actualmente presenta el modelo SS de tracción trasera, Ford tiene a su emblemático Fusion y Toyota hace lo propio con Camry.

 

En Xfinity aparecen el Chevrolet Camaro, el Ford Mustang y el Toyota Camry; en Trucks figuran el Chevrolet Silverado, el Ford F-150 y la Toyota Tundra.

 

5. ¿Cuándo fue la primera carrera de la historia?

El 15 de febrero de 1948, en la pista diseñada en la playa de Daytona Beach, pero fue el 19 de junio de 1949, en Charlotte, Carolina del Norte, cuando se celebró el primer evento como parte de lo que hoy se llama NASCAR Cup Series; en 1982 nació la Xfinity Series, mientras que en 1995 surgió la Truck Series.

 

6. ¿Quién creó la categoría?

Bill France Sr., quien en diciembre de 1947 estableció NASCAR, junto con un grupo de inversionistas, en el Hotel Streamline de la ciudad ubicada en Florida; además, fue el responsable del diseño de los superóvalos de Daytona y Talladega.

 

Su hijo, Bill France Jr., heredó la dirección de NASCAR en 1972, misma en la que permaneció hasta 2000, y hasta 2007 fue CEO y Chairman de la junta directiva de la organización; actualmente, Brian France es el encargado de llevar a la serie a un futuro cambiante, en el que las se intenta atraer a las nuevas generaciones a conocer esta disciplina.

Bill France Sr. es considerado el “Padre” de la serie. FOTO: NASCAR

Bill France Sr. es considerado el Padre de la serie. FOTO: NASCAR

Bill France Sr. es considerado el “Padre” de la serie. FOTO: NASCAR

 

7. ¿Cuántos autos clasifican para cada evento?

En Cup, solo puede haber un máximo de 40 autos, por lo que la clasificación define los que entran y se quedan sin participar; sin embargo, desde 2016, 36 vehículos tienen asegurada su presencia en toda la temporada mediante el denominado “Sistema Charter”, un acuerdo de nueve años en el que hay beneficios económicos y valor en el mercado, parecido a una franquicia.

 

En Xfinity también participan 40 coches por competencia, mientras que en Trucks son 32, aunque ahí no hay “Sistema Charter”.

 

A diferencia de la Fórmula 1 o la IndyCar, en sus orígenes nunca hubo un límite de participantes, por lo que cada fin de semana había hasta 70 corredores; desde los años 70, comenzó a regularse esta situación, pero a diferencia de las otras series, los propietarios tienen un mayor interés ante las importantes bolsas de dinero y la mejor inversión que implica tener un equipo.

 

8. ¿Cuánto duran las carreras?

En Cup, la distancia más frecuente es de 400 millas (643.7 km), aunque frecuentan las de 500 (804.67 km) y 300 millas (482.8 km); en Xfinity, se recorren por lo general 300 millas y en Trucks, la tendencia es de 200 millas (321.8 km); sin embargo, desde 2017 se dividirán en tres “Etapas” o “Segmentos”, similar a los innings del béisbol o a los cuartos de futbol americano, con el fin de que los periodos bajo bandera verde no sean prolongados y se mantenga la competitividad durante toda la jornada.

 

9. ¿Qué pistas visitan?

Mayoritariamente óvalos, de extensión intermedia (de 1.5 millas de longitud, como Texas, Charlotte, Kansas, etc.), corta (menor a 1.5 millas, ejemplificando a Dover, Richmond y New Hampshire) y larga (mayor a 1.5 millas, como Daytona, Talladega, Michigan y Fontana); las tres divisiones nacionales suman visitas a cinco circuitos permanentes: Sonoma, Watkins Glen, Elkhart Lake, Mid-Ohio y Mosport, en Canadá.

 

10. ¿Cuántas competencias se llevan a cabo por año?

La tendencia en los últimos 15 años ha sido de 36 eventos puntuables y dos de exhibición en Cup, en Xfinity se celebran 32 y en Trucks, 23. Esto forma parte de la “Era Moderna” de NASCAR, considerada como tal desde 1972, momento en el que calendario de Cup constaba de hasta 50 pruebas por año.

 

11. ¿Cómo se define al campeón?

En las tres categorías existe un sistema de playoffs, en el que los pilotos con la mayor cantidad de victorias o puntos obtenidos compiten por el título durante las últimas fechas.

 

En Cup, clasifican en esta instancia 16 participantes, quienes deben sobrevivir a 10 competencias y tres etapas de eliminación para llegar a la última fecha como finalista por la corona. Solo cuatro de ellos son elegibles en la batalla por la Copa.

 

En Xfinity hay 12 clasificados y en Trucks, ocho; en ambos seriales también hay tres rondas de eliminación, pero sus respectivos playoffs se conforman de solo siete fechas. Así como en Cup, cuatro llegarán serán elegibles para la final por el campeonato en cada uno.

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Suárez ganó el título de Xfinity mediante la etapa de playoffs. FOTO: NASCAR

Suárez (de blanco) ganó el título de Xfinity mediante la etapa de playoffs. FOTO: NASCAR

 

12. ¿Cómo es su sistema de banderas?

Al utilizarse el sistema estadounidense de banderas, la de color blanco, en lugar de indicar que hay un vehículo lento en pista (como lo hace la Fórmula 1), manifiesta que ha comenzado la última vuelta, mientras la azul con una línea diagonal amarilla se le muestra a los vehículos que van a ser rebasados, la negra es para ordenar a un auto su ingreso a pits y la negra con línea blanca apunta a la descalificación.

 

De ahí en fuera, las de color verde (inicios o reinicios), amarilla (precaución), amarilla con líneas rojas (fluido en pista), roja (sesión detenida) y de cuadros blancos y negros (final de carrera) son idénticas a las usadas por las divisiones sancionadas por FIA.

 

13. ¿Cómo se llevan a cabo los pit stops?

Un máximo de seis hombres pueden trabajar en un servicio de este tipo: dos cambian los neumáticos delanteros, dos los traseros, uno carga las latas de combustible y uno el gato neumático.

 

Todo el proceso es estrictamente vigilado por un oficial, quien revisa que los tornillos de los neumáticos queden ajustados al 100%, no estropeen los instrumentos y no dejen escapar las llantas usadas. En total, las detenciones duran entre 12 y 15 segundos.

 

14. ¿Cuántas personas trabajan en cada auto?

Depende del presupuesto de cada equipo; en los más importantes, puede haber hasta 15 individuos por vehículo, siendo todos liderados por el “Crew Chief” o “Jefe de Mecánicos”, quien asume la responsabilidad de las estrategias en carrera y la puesta a punto de los coches. En la jerarquía, le sigue el “Car Chief” o “Jefe del Auto”, que ayuda en la ejecución de los ajustes de la configuración de las máquinas.

 

Existen posiciones compartidas en una organización, como el especialista en evaluar la calidad de los neumáticos, los amortiguadores y la aerodinámica de los autos.

Los pit stops son una de las atracciones más emocionantes de las carreras. FOTO: Sean Gardner/NASCAR via Getty

Los pit stops son una de las atracciones más emocionantes de las carreras. FOTO: Sean Gardner/NASCAR via Getty

Los pit stops son una de las atracciones más emocionantes de las carreras. FOTO: Sean Gardner/NASCAR via Getty

 

15. ¿Las carreras pueden terminar bajo bandera amarilla?

Desde hace más de una década, se ha intentado evitar esta situación de múltiples formas; la que se utiliza en la actualidad se le denomina “Tiempo Extra”, en la que en caso de haber un periodo bajo de encadenamiento cuando se llega a la distancia programada, se agregarán dos vueltas de bandera verde para poder finalizar la prueba.

 

Si en el reinicio siguiente, se logra llegar a la última vuelta sin incidencias, la competencia no volverá a extenderse, pase lo que pase.

 

 

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