Tuberculosis : una vieja enfermedad , una nueva Pandemia

El mundo está en medio de una pandemia de tuberculosis, dicen los científicos. Lo que antes era una enfermedad de los países subdesarrollados ha competido en todos los continentes, con miles de casos en Asia y Europa. La enfermedad puede infectar hasta dos millones de personas en 2015.
Un amplio estudio internacional publicado por la revista médica The Lancet muestra que la enfermedad, una vez que cree que es la materia de los libros de la talla de Charles Dickens, está haciendo un regreso tranquilo. Los casos de tuberculosis en África, Asia, Europa y América Latina están en aumento, y muchos de ellos son de una cepa resistente a la vacunación.
El estudio examina dos tipos de tuberculosis resistentes a los medicamentos: Multi-(MDR) y extensivamente resistente a los fármacos (XDR), ambos de los cuales son mucho más extendida de lo que se creía anteriormente, los expertos dicen.
La tuberculosis es una infección bacteriana que destruye el tejido pulmonar de los pacientes. La enfermedad se extiende entonces a través del aire a través de la tos y los estornudos. Cualquier persona con tuberculosis activa puede infectar a un adicional de 10 a 15 personas al año, según los expertos.
Tuberculosis MDR es resistente a por lo menos dos fármacos de primera línea – Isoniazida y Rifampicina – utilizada como tratamiento primario en casos confirmados de la enfermedad. XDR es resistente no sólo a estos dos, pero también a un antibiótico utilizado como medicamento de segunda línea.
“La mayoría de las recomendaciones internacionales para el control de la tuberculosis se han desarrollado para la prevalencia de MDR-TB de hasta alrededor de cinco por ciento. Sin embargo, ahora nos enfrentamos a la prevalencia de hasta diez veces mayor en algunos lugares, donde casi la mitad de los pacientes … están transmitiendo cepas resistentes a múltiples fármacos”, Sven Hoffner del Instituto Sueco para el Control de Enfermedades Transmisibles, escribió en un comentario sobre el estudio.

En la actualidad, la mayoría parece preocuparse por las enfermedades del tipo: Pájaro exótico o gripe porcina, o virus del Nilo Occidental en general tienden a dominar los titulares en el Oeste. Pero los científicos advierten que el mundo se encuentra en medio de una pandemia de tuberculosis.
En 2010, 8,8 millones de personas estaban infectadas con TB, con 1,4 millones mueren de la TB disease.Treating es un proceso arduo. Los pacientes a menudo requieren una multitud de fármacos, con una duración de tratamiento de hasta seis meses. Muchos pacientes no completan el proceso correctamente – que los investigadores creen que es un factor en el aumento de los casos de formas farmacorresistentes de tuberculosis.
Tuberculosis resistente a fármacos no sólo es más difícil de tratar, pero también más caro. Chief Scientific Officer Tom Evans de Aeras, un grupo sin fines de lucro que trabaja en el desarrollo de nuevas vacunas, dijo a Reuters que “sin una sólida línea de nuevos fármacos para mantenerse un paso por delante, será casi imposible de tratar nuestra manera de salir de esta epidemia . “Pero el tratamiento, Evans dijo, es” limitado, caro y tóxico “.

Microfotografía de una muestra de esputo que contiene Mycobacterium tuberculosis. Cortesía de los Centros para el Control y la Prevención de la Biblioteca Pública de Salud de imagen
En los EE.UU., un caso de tuberculosis MDR pueden costar hasta 250.000 dólares por paciente. En los países menos desarrollados, estos costes será probablemente difícil de manejar para los pacientes y los sistemas sanitarios.
Según el estudio, las cepas de TB resistentes a los fármacos de segunda línea se encuentran en casi 44 por ciento de los pacientes: De 33 por ciento de los casos en Tailandia a 62 por ciento de los casos en Letonia.
XDR tuberculosis se encontró en el 6,7 por ciento de todos los pacientes del estudio. Tarifas en Corea del Sur y Rusia, en el 15,2 y 11,3 por ciento respectivamente, fueron más del doble de la estimación global realizado por la Organización Mundial de la Salud.
La mayor prevalencia de tuberculosis MDR documentado hasta la fecha – 47,8 por ciento – se registró en 2011 en Minsk, Bielorrusia, según el estudio de The Lancet.

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